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ADELAIDE ET LE SUD

Dans l’esprit de la plupart des Australiens, l’Australie-Méridionale est synonyme de vin avec la célèbre Barossa Valley. Viennent ensuite deux grands sites, les massifs montagneux des Flinders Ranges riche en culture aborigène et les plaines désertiques du Nullarbor. Mais les beautés de cet État ne se limitent pas à ces quelques cartes postales. Au large de la Fleurieu Peninsula, Kangaroo Island abrite une faune rare où l’on rencontre à l’état sauvage phoques, lions de mer, kangourous et koalas. A l’est, la Murray River plus grand fleuve australien serpente de la frontière du Victoria jusqu’à l’océan austral. Vers le nord, on rentre dans l’Outback avec ses déserts et les mines d’opale de Coober Pedy. Adelaide, sa capitale, est une ville élégante qui offre le meilleur de la culture australienne avec des festivals et une scène artistique de niveau international.

A découvrir :

• Adélaide

Capitale de l’État, Adélaïde constitue la meilleure base pour partir à la découverte de la région. La ville s’étend à l’est du Cape Jervis et au pied des collines des Mount Lofty Ranges sur une plaine côtière frangée par les plages de sable blanc du Golf St Vincent. Aérée et élégante, elle renferme de nombreux sites historiques, musées, marchés…
Activités : musée, shopping, culture, gastronomie, vie nocturne

• Aux alentours d’Adelaide

Les vignobles de la Barossa Valley : La Barossa Valley est, avec la Hunter Valley, la plus importante région viticole d’Australie, tant par la qualité des crus que par la quantité de la production. Sa situation, à 50 km seulement d’Adélaïde, a aussi contribué à son succès. En quelques décennies, la vallée est devenue un haut lieu du tourisme australien. Les vignes de la Barossa Valley, qui s’étendent sur des milliers d’hectares, comprennent une quarantaine de vignobles, tous en bonne place sur la liste des vins les plus appréciés du monde.
Activités : gastronomie, œnologie, promenades à pied ou à vélo

Autres vignobles de la région : quatre autres grands vignobles, tous à quelques heures de route d’Adélaïde, produisent d’excellents crus. A 130 km au nord d’Adélaïde Clare Valley proposent aux visiteurs des dégustations de leurs meilleurs produits. On accède aux 40 domaines viticoles de la région de Southern Vales en se contentant de suivre les panneaux indiquant MacLaren Vale, à 42 km au sud d’Adélaïde sur la péninsule de Fleurieu. Dans la partie sud-est de l’État, les vignobles de Coonawarra produisent des vins rouges dont la réputation a largement dépassé les frontières australiennes. Ceux de Keppock et de Padthway sont en train de rattraper leur retard.
Activités : gastronomie, œnologie, promenades à pied ou à vélo

Kangaroo Island : au sud d’Adélaide, l’isolement de l’île a empêché la prolifération de prédateurs, renards et rats, aussi l’île offre-t-elle un refuge à de nombreux animaux et oiseaux australiens que protègent dix-neuf réserves naturelles. Des manchots se montrent souvent le soir à Kingscote et Penneshaw, et Seal Bay, sur la côte sud, abrite une importante colonie d’otaries. Dans le Flinders Chase National Park, des kangourous peu farouches n’hésitent pas à mendier de la nourriture
Activités : randonnée, faune & flore, baignade

La côte sud-est et le Coorong National Park : L’embouchure de la Murray River est un immense labyrinthe d’estuaires, de lagons, de péninsules et de bancs sablonneux. Cet ensemble fait partie du Coorong National Park, havre pour de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs et d’oi¬seaux aquatiques. Les plus beaux endroits de ce parc national (créé en 1966) sont les dunes de la péninsule de Younghusband, qui séparent les basses eaux du Coorong de l’océan. Des colonies de pélicans, de sternes et de mouettes vivent en per-manence sur les îlots du Coorong. Cette portion du littoral est réputée pour la qualité de ses mollusques et crustacés.
Activités : randonnée, faune & flore, plage, gastronomie

• Flinders Ranges National Park

Depuis Crystal Brook, au-dessus de la Clare Valley, le massif des Flinders Ranges s’enfonce de 400 km vers le nord dans l’Outback. Plusieurs parcs nationaux y protègent une riche faune et de somptueux paysages. Dans la partie la plus au sud, le Mount Remarkable National Park est réputé pour ses fleurs sauvages et ses excellents sentiers de randonnée. Environ 50 km plus au nord, un train à vapeur restauré, le Pichi Richi Railway, part du village de Quorn pour une promenade touristique. Sa plus célèbre attraction est le Wilpena Pound, un bassin naturel surélevé d’une superficie de 90 km2 au pied d’une falaise de 500 m de hauteur. Au nord, le Gammon Ranges National Park recèle également de magnifiques sentiers pédestres. Le village touristique d’Arkaroola, réserve naturelle privée, propose des excursions.
Activités : paysages , randonnée, faunes & flore, train

• Le Far North

Démesuré et presque entièrement désertique, l’Outback de l’Australie-Méridionale recèle des paysages exceptionnels, immenses lacs salés ou défilés creusant d’austères montagnes érodées. Faune et flore ont su s’adapter à l’aridité et à la chaleur qui y règnent la majeure partie de l’année ; une vie intense et des centaines d’espèces de fleurs sauvages profitent ainsi de la- moindre pluie d’hiver. Le long de pistes mythiques, les visiteurs aventureux peuvent faire escale dans d’anciennes villes minières et ferroviaires.

Coober Peddy : au sein d’un paysage poussiéreux et hostile à 850 km au nord-ouest d’Adélaïde, la ville de Coober Pedy présente un visage particulièrement désolé qu’utilisa George Miller pour le tournage de Mad Max 3. Elle doit son existence aux seules opales, découvertes en 1915, dont elle fournissait 70 % de la production mondiale. Maisons, magasins, hôtels et même église y sont aménagés sous terre pour échapper à des températures oscillant entre 50 °C dans la journée et 0 " les nuits les plus fraîches.
Activités : paysages, mines d’opales

Lake Eyre : le lac Eyre, dont le point le plus bas se trouve à 15 m sous le niveau de la mer, est le plus grand lac salé d’Australie, le poids de sa couche de sel est estimé à 400 millions de tonnes. Une maigre végétation pousse dans la région mais le paysage change brutalement les rares années où le lac se remplit d’eau : fleurs sauvages et oiseaux aquatiques apparaissent alors.
Activités : paysages, 4x4

• Vers l’Ouest

Coffin Bay : A l’ouest de la pointe sud de la péninsule d’Eyre, ce parc national protège la péninsule de Coffin Bay, région riche en oiseaux. Falaises et plages de sable jalonnent un littoral réputé pour ses eaux poissonneuses. Le petit village balnéaire de Coffin Bay est le paradis des amateurs d’huitres. Vous pourrez nager avec des otaries dans la baie de Baird et pour plus d’adrénaline il est possible de plonger dans une cage avec le grand requin blanc au large de Port Lincoln.
Activités : activités nautiques, huitres et fruit de mer, observation de baleine, randonnée

Nullarbor Plain :
Depuis Nundroo, à environ 150 km à l’ouest de Ceduna, l’immense désert de la « plaine sans arbres » s’étend sur plus de 300 km. On peut le traverser en train avec le Trans-Australian Railway, mais celui-ci passe à l’intérieur de terres d’une désespérante platitude, tandis que la route, l’Eyre Highway, plus proche de la côte, permet de découvrir quelques sites intéressants.
Au sud du village de Nundroo, Fowlers Bay attire des pêcheurs épris de solitude. Après Yalata commence le Nullarbor National Park. L’Eyre Highway le traverse en longeant le littoral dont les falaises ménagent de beaux panoramas de la Grande Baie australienne. Le plus long réseau de galeries naturelles du monde court sous la Nullarbor Plain et de nombreuses grottes s’ouvrent dans la région de la frontière. Elles ne sont pas aménagées et sont réservées aux spéléologues avertis.
Activités : pêche, huitres et fruit de mer, paysages, observation de baleine

Quand vous y rendre :

L’Australie du Sud a un climat très chaud et sec vers l’intérieur et plus doux et humide vers le sud. Les hivers sont généralement doux et humides Adélaïde avec des étés très chauds et secs. Les précipitations en janvier et en février (été) sont en moyenne de 20 mm, mais des mois sans pluie ne sont pas rares. Juin est le mois le plus humide avec des précipitations d’environ 80 mm. Les maximales de température sont de 29 °C en été et de 15 °C en hiver.

 

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