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MELBOURNE ET LE VICTORIA

Avec ses 228 000 km2, le Victoria est l’État le plus petit d’Australie, et on peut le traverser en une journée de route à partir de Melbourne, sa capitale. C’est aussi le second État le plus peuplé d’Australie. Une étonnante diversité de paysages s’y déploie : vastes pâturages, forêts luxuriantes qui bordent une côte spectaculaire, montagnes de la chaîne de la Great Dividing Range - autant de richesses que l’on peut découvrir à travers les très nombreux parcs nationaux. Le Victoria est également réputé pour ses vignobles, ainsi que pour les gold towns de la région de Ballarat, où se déroula l’une des plus importantes ruées vers l’or jamais connues.

 

A découvrir :

• Melbourne

Pour les visiteurs prêts à prendre le temps de se laisser séduire par une capitale d’un abord plus austère que Sydney, Melbourne réserve d’agréables surprises. Elle possède à la fois l’architecture victorienne la plus cohérente et les bâtiments contemporains les plus novateurs d’Australie. Ses habitants cultivent un certain art de vivre : de bons vins et des cuisines variées et raffinées ont établi la réputation de ses restaurants, tandis que la culture et le sport provoquent tous deux un engouement général lors d’événements comme la Melbourne Cup et le Melbourne Festival
Activités : musée, shopping, culture, gastronomie, vie nocturne

• Aux alentours de Melbourne

Les vignobles de la Yarra Valley : Au pied des Dandenong Ranges à une heure au nord est de Melbourne, la superbe vallée de la Yarra abrite certains des meilleurs vignobles de climat frais d’Australie. Renommées pour leurs mousseux « méthode champenoise », leurs chardonnays et leurs pinots noirs, la plupart des caves proposent des dégustations ; certaines possèdent des restaurants.
Activités : gastronomie, œnologie, promenades à pied ou à vélo

Péninsule de Mornington : à une heure de Melbourne, la péninsule de Mornington est un site de villégiature d’été et de week-end fort apprécié des habitants de la ville. Le littoral qui borde le détroit de Bass offre des vagues puissantes pour les adeptes du surf et de superbes sentiers de randonnée. Une excursion à French Island vous permettra également de découvrir l’une des plus grandes colonies de koalas d’Australie et d’effectuer de jolies randonnées dans le bush.
Activités : randonnée à pied ou à vélo, faune & flore, plage, gastronomie

Phillip Island : la parade des petits manchots bleus de l’île Phillip est devenue un véritable spectacle, l’un des plus populaires du Victoria. En effet, chaque soir de l’année, des centaines de ces oiseaux appartenant à la plus petite espèce de manchots du monde (40 cm pour 1 kg) sortent de l’eau au coucher du soleil. Ils traversent Summerland Beach afin de rejoindre leurs nids dans les touffes d’herbes spinifex. Sur cette île sauvage réside une importante colonie de phoques, une riche avifaune ainsi qu’une colonie de koalas.
Activités : randonnée, faune & flore

Wilsons Promontory National Park : Péninsule granitique, le promontoire de Wilson (Wilson’s Promontory) est surnommé The Prom par ses visiteurs réguliers. C’est surtout le parc national le plus populaire du Victoria, ses 80 km de sentiers de randonnée tracés partent à la découverte de longues plages de sable, de pentes montagneuses boisées, de hummocks et de marécages peuplés d’innombrables espèces animales et végétales.
Activités : randonnée, faune & flore, plage

• Le Victoria occidental

Great Ocean Road : à l’ouest de Geelong, la Great Ocean Road longe une des plus belles côtes du monde. Près de Melbourne, elle offre des vues de choix à chaque virage. Elle s’enfonce ensuite à l’intérieur des terres pour franchir les reliefs boisés des Otways puis traverse un paysage de falaises découpées battues par les vagues. Au Port Campbell National Park, d’étranges monolithes appelés les Douze Apôtres les prolongent dans la mer. En continuant vers l’ouest, la route dessert Warrnambool d’où l’on peut observer des baleines australes et des ports pittoresques aujourd’hui reconvertis dans le tourisme.
Activités : paysages, gastronomie, promenades, faunes & flore, pêche, surf, trek

Les Grampians : Le massif des Grampians est l’extrémité sud-ouest de la Cordillère australienne. Le long travail de l’érosion a sculpté des formes spectaculaires sur ces parois de grès, entaillées d’innombrables goulottes et cascades. Que l’on choisisse de le découvrir à pied ou en voiture, le massif offre des paysages sauvages extraordinaires avec une faune et une flore remarquablement diversifiée, des peintures rupestres aborigènes, des sites d’escalades…Tout pour séduire les adeptes du grand air !
Activités : randonnée à pied ou à vélo, faune & flore, escalade, art aborigène

Champs aurifères et thermes (Ballarat, Bendigo) : les villes historiques de Ballarat et Bendigo furent les témoins de la ruée vers l’or, il en reste un riche héritage d’édifice majestueux ou pittoresques. C’est aussi un secteur qui se prête au repos avec les stations thermales de Hepburn Springs et Daylesford qui attirent les Melbourniens depuis les années 1870.
Activités : histoire, musée, thermalisme

Murray River (Mildura, Echuca) : Echuca est le centre des bateaux à aubes sur la Murray River et le point idéal pour y faire un tour avec déjeuner et dégustation de vin. Plus en amont vous pourrez explorer la ville pionnière historique de Swan Hill. Et en remontant encore plus au nord, laissez-vous tenter par la gastronomie et les bons vins parmi les vergers d’agrumes et les vignobles de cette oasis animée de l’arrière-pays qu’est Mildura.
Activités : histoire, musée, croisière, œnologie

• Le Victoria oriental

Le Gippsland : ce littoral magnifique est protégé pour une grande part par des parcs nationaux. Plages désertes, lagunes et criques se succèdent sur environ 400 km. Les Gippsland Lakes forment le plus long réseau de voies navigables du continent. L’immense ruban de dunes, la 90 Mile Beach, qui les sépare de l’océan constitue une rare curiosité naturelle, à l’instar des bancs de sable de la Mitchell River. Oiseaux, poissons, phoques et manchots y abondent. La côte attire surtout pêcheurs, plaisanciers et plongeurs. Croajingolong National Park dans la partie nord est certainement l’un des plus beaux parcs côtiers du pays même si cet itinéraire est moins reconnu que la Great Ocean Road.
Activités : paysages, promenades, faunes & flore, pêche, surf, trek, fruits de mer

Haut pays et région alpine : on y pense rarement mais il est possible de pratiquer le ski ou le snowboard en Australie. Mount Hotham, Mount Buller et Falls Creek sont les principales stations. Vous pourrez également vous adonner au vélo, au 4x4 et randonner pour admirer la beauté granitique exceptionnelle de Mount Buffalo. La région de Rutherglen possède également des vignobles bordés, Beechworth est l’une des villes historiques de la ruée vers l’or.
Activités : randonnée à pied ou à vélo, faune & flore, escalade, ski, 4x4, oenologie

Quand vous y rendre :

Le Victoria possède une importante diversité climatique avec une partie chaude et sèche au nord-ouest mais aussi des étendues enneigées au nord-est. Les précipitations annuelles ont une amplitude de 250 mm à certains endroits à plus de 1 800 mm dans certaines régions montagneuses. Melbourne a une météo changeante, mais généralement la ville profite d’un climat tempéré avec des étés chauds, des printemps et des automnes doux, et des hivers frais.
Les températures moyennes vont de 14 °C en hiver à 25 °C en été.
Les précipitations sont les plus fortes de mai à octobre.

 

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Sydney et Nouvelle Galles du Sud

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Queensland et la Grande Barrière de Corail