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QUEENSLAND ET GRANDE BARRIERE DE CORAIL

Situé en zone subtropicale et tropicale, le Queensland, parfois surnommé l’« État du soleil », est une région de vacances idéale. La Grande Barrière de Corail, qui s’étire sur 2200 km le long de la côte nord-est, est le plus vaste ensemble corallien du monde et contribue grandement à la renommée de l’État, troisième grande destination touristique de l’Australie après Ayers Rock et Sydney. Mais les richesses du Queensland incluent aussi la péninsule du cap York, la forêt tropicales de Daintree, les merveilleux littoraux de la Sunshine Coast et de la Gold Coast. Passé les montagnes, de vastes plateaux cultivés s’étendent vers l’ouest avant de laisser la place aux étendues désertiques de l’Outback.

A découvrir :

• Brisbane

Troisième ville d’Australie après Sydney et Melbourne, Brisbane est réputée pour la beauté de son cadre, la douceur de son climat, son atmosphère accueillante et décontracté avec sa végétation tropicale. La scène culturelle s’y est très développée ces dernières années, vous y trouverez d’excellents restaurants et une vie nocturne dynamique. Vous pourrez ici faire du jogging, du vélo, du kayak ou de l’escalade, vous balader dans les marchés en plein air ou vous prélasser sur une plage artificielle bordée de palmiers, à quelques pas des gratte-ciel dominant les méandres de la Brisbane River.
Activités : musée, shopping, culture, gastronomie, vie nocturne

• Sunshine et Gold Coast

Deux des régions balnéaires
les plus populaires
d’Australie entourent Brisbane. 
Au sud, la célèbre Gold Coast aligne sur 75 km des immeubles d’appartements, des hôtels de luxe, des centres commerciaux, des boîtes de nuit, casinos et surtout, 42 km de plages de sable. Le jour, les distractions ne manquent pas : spectacles de dauphins au Sea World, montez sur les manèges les plus hauts et les plus rapides du monde à Dreamworld ou sautez dans les vagues géantes de la piscine de Wet ’n’ Wild Water Park.
Au nord, la Sunshine Coast, plus élégante, a moins succombé à l’attrait des gratte-ciel et des néons. Noosa, petite Canne australienne, combine plages immaculées et forêt tropicale, ne louper pas le parc national de Noosa qui vous permettra de rencontrer des koalas. À l’intérieur des terres, le Great Dividing Range sillonné de superbes sentiers de randonnée abrite de florissantes communautés d’artisans et permet de découvrir de merveilleux panoramas.
Activités : plage, parc d’attraction, vie nocturne, surf

• Parc nationaux autour de Brisbane

Springbrook et Lamington National Park : à l’ouest de la Gold Coast. Dans une région qui fut soumise à une intense activité volcanique, le relief est des plus tourmentés. Grâce à l’humidité du climat, la végétation tropicale (fougères, mousses, orchidées, lianes…) particulièrement luxuriante, peut être appréciée à partir d’innombrables sentiers de randonnée qui parcourent collines, gorges et falaises.
Activités : randonnée, faune & flore

• Fraser Island

S’étendant sur 145 km de long et 24 km de large, Fraser est la plus grande île de sable du monde. Vous pourrez la découvrir en 4x4, en avion ou en randonnée. Son écologie sans équi¬valent lui a valu d’être inscrite au « patrimoine mondial » en 1992. Contrairement à la plupart des îles de sable, désertiques, Fraser est recouverte de forêts luxu¬riantes qui survivent à partir des nutriments contenus dans 15 cm seulement de terre arable superficielle. Le paysage de l’île change sans cesse, des broussailles typiquement australiennes aux marais couverts de roseaux, entourés de satinay hauts de 60 m, sans oublier les vastes étendues de forêt tropicale, à la végétation si dense qu’elle occulte presque la lumière solaire. Au milieu des forêts s’égrènent plus de 200 lacs, les uns au-dessus, les autres au-des-sous du niveau de la mer. Certains ont des eaux couleur thé, d’autres sont d’un bleu parfait. Le lac Mackenzie, par exemple, évoque un paysage des Caraïbes.
Activités : randonnée, 4x4, faune & flore, plage

• Archipel des Whitsundays

Au large de la côte nord-est du Queensland, les Whitsundays sont un paradis tropical dans la mer de corail protégé par la grande barrière de corail. Constitués de 74 îles, 7 îles seulement possèdent des complexes touristiques. C’est l’un des meilleurs endroits en Australie pour pratiquer la voile. Vous pourrez louer un voilier avec ou sans skipper et découvrir d’une manière privilégié l’Archipel.
Daydream Island, facilement accessible est idéal pour les famille.
Long Island se distingue par son côté plus sauvage avec peu d’infrastructure et des hôtels de charme de plus petite capacité.
Hamilton Island, plus peuplé que d’autres îles offre également une plus grande palette d’hébergements et d’activités.
Et ne loupez pas Whitehaven Beach, plage de sable blanc très fin qui en fait l’une des plus jolies des Whitsundays, voire au monde.
Activités : randonnée, croisière, location de voilier, faune & flore, plage, plongée, snorkeling

• Les autres îles du Queensland

Lady Elliot Island (Southern Reef Island) : À la limite sud de la Grande Barrière de corail, Lady Elliot est une île corallienne prisée des plongeurs, des amateurs de snorkeling et des tortues de mer qui viennent pondre leurs œufs sur son rivage. De nombreuses espèces d’oiseaux tropicaux y nichent et s’y repro¬duisent, mais c’est le paysage sous-marin exceptionnel qui constitue de loin l’at¬traction majeure.

Heron Island (Southern Reef Island) : Avec le monde sous-marin accessible directement depuis sa plage, Héron Island offre des conditions idéales pour la plongée et le snorkeling. Classée parc national, à l’exception du tiers nord-est, on y trouve un complexe hôtelier accessible en bateau ou en hélicoptère.

Wilson Island (Southern Reef Island) : Accessible depuis Heron Island, vous pourrez aller jouer au Robinson Crusoe sur cette île sauvage et retirée où ont été installées six tentes permanentes et confortables. Elle présente des plages splendides avec de jolies spots de snorkeling.

Green et Fitzroy Island (au large de Cairns) : A 45 minutes en bateau ou accessible en hydravion depuis Cairns, ces superbes îles coralliennes compte des sentiers pour découvrir la faune et la flore des îles et des sites de snorkeling. Possibilité d’excursion à la journée depuis Cairns ou hébergement sur place.

Lizard Island (au large de Cairns) : Accessible en avion depuis Cairns et isolé du reste du monde, elle possède de superbes plages et de luxueux complexes hôteliers idéal pour le farniente mais qui vous proposeront aussi deux des plus fameux sites de plongée en Australie.

Orpheus Island (au large de Cairns) : Accessible en hélicoptère depuis Cairns et isolé du reste du monde, cette ile possède également de superbes plages et de luxueux complexes hôteliers idéal pour le farniente.

Moreton Island (au large de Brisbane) : le parc national couvre 98 % de l’île, ce qui en fait un lieu particulièrement préserver. On peut y découvrir la richesse de la vie sous marine, gravir d’immenses dunes de sable. Le complexe touristique de Tangalooma est le seul centre dans la baie à détenir une autorisation pour nourrir les dauphins et les observer dans les meilleures conditions.
Activités : randonnée, croisière, faune & flore, plage, plongée, snorkeling

• Cairns et la Grande Barrière de Corail

Cairns est une base de départ idéal pour partir à la découverte de la Grande Barrière de Corail. Classée au patrimoine mondial, les eaux recèlent 2000 espèces de poissons, d’innombrables espèces de coraux durs et mous, quelques 500 variétés d’algues, éponges, crustacés…Un paradis pour les plongeurs de tous niveaux. En excursion à la journée ou en séjournant sur l’une des îles, vous pourrez y pratiquer snorkeling et plongée bouteille.
Activités : croisière, faune & flore, plage, plongée, snorkeling, gastronomie

• Forêt tropicale et parcs nationaux au nord de Cairns

S’étendant de Mossman vers Cairns, Cape Tribulation et Cooktown, la forêt tropicale humide australienne est vieille d’au moins cent millions d’années (la forêt amazonienne étant seulement âgée de dix millions d’années). La forêt humide du nord du Queensland, aujourd’hui protégée par de nom-breux parcs nationaux, possède la plus grande diversité biologique du monde. On y rencontre plus d’un cinquième des espèces d’oiseaux d’Australie, un quart des reptiles, un tiers des marsupiaux, un tiers des batraciens et les deux cinquièmes des plantes, réunis sur moins d’un millième de la masse continentale.

Daintree National Parc : à 2 heures de Cairns, vous pourrez y faire un circuit à la journée. A Cape Tribulation débute la piste mais c’est une bonne base pour explorer la région. De nombreux sentiers de randonnées existent pour découvrir cette faune et flore exubérante. C’est l’un des rares endroits où la forêt pluviale s’étend jusqu’au bord de l’océan avec des plages préservées aux eaux chaudes et tropicales peu profondes. Pour les plus aventuriers, suivez la trace des premiers explorateur et empruntez en 4x4 la piste de Bloomfield Track qui relie par la côte Cooktown, ville avec quelques jolies bâtiments historiques.
Activités : randonnée, faune & flore, 4x4, site historique

Lakefield National Parc : d’une superficie d’environ 540 000 ha, le deuxième parc national du Queensland par la taille protège des paysages variés sillonnés de rivières et souvent marécageux. Dans sa partie centrale vivent de nombreux oiseaux tels que grues d’Australie et aigrettes. Pendant la saison humide, de décembre à avril, les cours d’eau en crue rendent la majorité de la réserve naturelle inaccessible.
Activités : randonnée, faune & flore, 4x4, ornithologie

Wooroonooran National Parc : cette forêt humide englobant ruisseaux, cascade, sentiers de randonnée offre aux visiteurs une variété d’activités comme canoë, VTT, trek… Vous pourrez également emprunter le Mamu Rainforest Canopy Walkway d’où vous surplomberez la canopée et avoir une vue panoramique sur la forêt tropicale.
Activités : VTT, faune & flore, canoë, ornithologie

• Aux alentours de Cairns

Port Douglas : à 75 km de Cairns, à 1h de la grande barrière de corail, ce centre touristique a en partie gardé son charme de village de pêcheurs, c’est un lieu agréable pour une excursion sur le récif au large.
Activités : culture, gastronomie, vie nocturne

Mossman : ce petit village est principalement reconnu pour les Mossman Gorge dont les eaux translucides vous invitent à la baignade.
Activités : VTT, faune & flore, canoë

Atherton Tableland : à l’ouest de Cairns, le plateau d’Atherton domine les plaines côtières, culminant à 900 m d’altitude. Un climat plus frais, des pluies abondantes et un riche sol volcanique en font une des plus fertiles régions agricoles du Queensland. Le National Trust a classé le village de Yungaburra pour ses nombreux bâtiments historiques. Non loin, un lac aux eaux vertes occupe le cratère de 60 m de diamètre creusé dans le Mount Hypipamee. Son mode de formation reste inexpliqué, même si ses parois de granite éliminent l’hypothèse d’une origine volcanique. Les plus spectaculaires chutes d’eau de la région coulent à Millaa Millaa.

• Townsville

Troisième ville du Queensland, outre ses 320 jours d’ensoleillement annuel, Townsville offre de superbes spots de plongée, d’excellent musées, un immense aquarium et c’est également un point de départ pour les excursions vers la grande barrière de corail. La région de Townsville vous séduira avec ses paysages naturels et des petites villes datant de l’époque de la ruée vers l’or.
Activités : musée, shopping, culture, gastronomie, vie nocturne

• Mackay

La petite ville de Mackay est idéale pour déguster fruits de mer frais, de fruits tropicaux. Le parc national du cap Hillsborough offre de jolies randonnées, et vous pourrez partir observer des ornithorynques sur la Broken River dans le parc national d’Eungella. C’est également un lieu de départ vers une île de la Grande barrière de corail à la voile ou en hydravion. Vous pourrez également visiter l’une des plus grandes mines de charbon à Blair Athol.
Activités : gastronomie, histoire

• Vers l’intérieur

Carnarvon National Park : Témoignage spectaculaire de la beauté des grands espaces australiens, la Carnarvon Gorge est l’une des perles du Queensland. Ce canyon long de 30 km et haut de 200 m a été sculpté au fil des millénaires par le Carnarvon Creek et ses affluents dans une roche sédimentaire tendre. Semblant surgi d’un autre monde, il est couvert d’une végé¬tation luxuriante, qui abrite une faune et une flore variées. Les Aborigènes installés dans la région pendant des milliers d’années y ont exécuté des peintures rupestres et trois sites sont ouverts au public.
Activités : randonnée, faune & flore, culture aborigène

Boodjamulla National Park (Lawn Hill) : Cette oasis de l’outback dans les hauts plateaux du nord-ouest du Queensland, ensemble de gorges de grès rouge alimentées par une source et bordées de palmiers, est un véritable havre de paix pour les animaux. L’ampleur des falaises de grès qui bordent la gorge, ses eaux émeraude et la végétation luxuriante en font une splendeur visuelle. Les Waanyi occupent le site depuis quelque 30 000 ans, et les pein¬tures rupestres abondent. Dans le sud du parc se trouvent le champ de fossiles de Riversleigh, classé au Patrimoine Mondial. Vous pourrez découvrir toutes ces merveilles à pied ou en canoë.
Activités : randonnée, faune & flore, culture aborigène

Quand vous y rendre :

Le climat du Queensland se caractérise par de faibles précipitations, des étés très chauds à l’intérieur, une saison de mousson au nord et des conditions tempérées chaudes le long de la bande côtière.
Cairns bénéficie d’un climat tropical, avec des étés très chauds et humides et des hivers doux et secs. Les précipitations les plus importantes sont entre janvier et mars. Les températures pendant la journée atteignent entre 23 et 31 °C en plein été et descendent à 18 °C en plein hiver. Des cyclones tropicaux balaient parfois les régions du littoral entre novembre et mai.

 

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