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FAUNE & FLORE

Le kangourou, le dingo…l’image de la faune australienne aurait tendance à se limiter à ces animaux totems. Mais voilà l’Australie possède une faune riche, les scientifiques découvrent encore à ce jour de nouvelles espèces. La nature australienne est encore loin d’avoir livré tous ses secrets, toutes ces espèces…Nous dressons ici une liste qui est loin d’être exhaustive.

DES MAMMIFERES SURPRENANTS :

On distingue 3 groupes de mammifères, les monotrèmes, les marsupiaux et les placentaires. De part sont isolement des autres continents, la faune australienne s’est développée de manière originale avec la présence d’espèces ailleurs éteintes. Ces mammifères vivipares sont le plus souvent herbivores mais peuvent également se nourrir d’insectes, de reptiles et de petits mammifères.

Les marsupiaux :
Les marsupiaux dont on a retrouvé des fossiles sur d’autres continents ont pu poursuivre leur évolution en Australie où ils étaient à l’abri de grands carnassiers. Leur caractéristique principale est que leurs petits nés à l’état embryonnaire continuent leur développement dans la poche ventrale de la mère.

  • Le kangourou Animal symbole de l’Australie figurant jusqu’au blason arboré par certaines équipes sportives. L’espèce se décline en une quarantaine d’espèces : des gris, des roux, des wallabies…Il existe des kangourous géants peuvent atteindre jusqu’à 2 m 30 de haut lorsqu’ils se dressent sur leurs pattes mais aussi de petits animaux dont la taille va de celle d’un mulot à celle d’un lapin.
  • Le koala Autre animal emblématique, le koala. Mesurant entre 60 et 85 centimètres il peut peser jusqu’à 12 kilos. C’est un animal qui dort en moyenne 16h par jour, et qui est grand consommateur d’eucalyptus. Un mâle vit en moyenne 10 ans, et une femelle 15 ans. Le koala a une allure sympathique de par son évocation de petit ours en peluche. Où observer les koalas.
  • Le wombat Le wombat est un autre marsupial faisant penser à un petit ourson. Il peut mesurer 1,30m et peser 36 kg. Sa fourrure est épaisse, l’animal est nocturne et timide. Il possède un métabolisme très lent.
    Il existe 3 espèces de wombat : le wombat commun, le wombat à nez poilu du Sud, le wombat à nez poilu du Nord. Depuis 2005, un jour férié non officiel appelé Wombat Day a lieu le 22 Octobre.
  • Le diable de Tasmanie Le diable de Tasmanie est un marsupial de la taille d’un chien. Carnivore essentiellement charognard avec de puissantes mâchoires, il vit dans des terriers, et a une ouïe très développée. Mais ce pauvre « diable » a été traqué pour sa viande par les colons, les chasseurs indigènes et les dingos. La Tasmanie a été un refuge pour ce grand marsupial, il reste menacé car sujet à bien des maladies dont une tumeur contagieuse de la face…

Les Monotrèmes :
Forme transitoire entre les reptiles mammaliens et les mammifères, ils sont à nos yeux les plus exotiques. Ovipares comme les reptiles, ils allaitent leurs petits comme les mammifères.

  • L’ornithorynque L’ornithorynque est bien singulier, il s’agit d’un mammifère qui pond des œufs… Son portrait est des plus étonnant : il a les pieds palmés, le bec du canard, la fourrure d’une loutre et la queue d’un castor. Il vit dans des terriers essentiellement la nuit et est discret. Bref, il n’est pas évident de le croiser… On le retrouve surtout en Australie et en Tasmanie. Il est carnivore et bien que vivant près de l’eau, il ne sait pas respirer sous l’eau. En captivité l’ornithorynque peut avoir une durée de vie de 15 à 17 ans.
  • L’échidné L’échidné est un mammifère insectivore ovipare. Il a l’allure d’un gros hérisson et est couvert de piquants un peu partout sur son dos Il a des pattes fouisseuses pourvues de crochets à venin dont la piqûre est extrêmement douloureuse, un nez long et pointu lui permettant de prendre facilement des insectes dans le sol. Leurs terriers se situent sous les racines d’arbres et de plantes. Les échidnés peuvent vivre jusqu’à 50 ans. Il est nocturne et solitaire.

Les Placentaires :
Cette gamme de mammifères est assez pauvrement représentée en Australie. En dehors du dingo, le continent abrite également quelques rongeurs et une cinquantaine d’espèces de chauve-souris.

  • Le dingo Le dingo est considéré traditionnellement comme un chien sauvage Australien, mais on le rencontre aussi en Asie du Sud-Est d’où ils seraient arrivés il y a 3.000 ou 4.000 ans. Le dingo se caractérise par sa couleur rousse, c’est un grand voyageur qui se nourrit de lapins, de rongeurs, d’oiseaux…mais aussi des fruits. Ce chasseur opportuniste hurle comme le loup pour communiquer avec ses congénères. Ils se reproduisent une fois par an, en horde la femelle dominante tue la progéniture des autres femelles. Le nombre de dingo est important. Considéré comme nuisible, les fermiers placent des « barrière anti dingo » pour protéger leurs moutons. Néanmoins la race des dingos est menacée car ils se « croisent » avec des chiens et leur génétique se modifie.

DES REPTILES ET DES BATRACIENS :

Serpents :
L’Australie abrite quelques 140 espèces de serpents dont certains des plus venimeux au monde. Le Taipan qui peut mesure 3 mètres de long est le plus redoutable, mais on peut également cité le serpent tigre ou la vipère de la mort. Les morts par morsure sont cependant très rares, de une à quatre par an, car ces animaux fuient le contact avec l’homme.

Crocodiles :
Les crocodiles vivent dans la partie nord de l’Australie bénéficiant d’un climat chaud et tropical. On les retrouve ainsi le long des côtes nord entre Broome et Rockhampton jusqu’à 200 km dans les terres. Il en existe 2 espèces :
Le Salty (crocodile marin) peut atteindre 7 m de long et est très agressif. On le retrouve dans les eaux salées des régions côtières mais également en eau douce.
Le Freshwater peut mesurer jusqu’à 3 m et n’est pas considéré comme dangereux pour l’homme (mais, s’il se sent menacé, prenez garde). On le rencontre principalement en eaux douces.
L’imprudence des gens est très souvent à l’origine des attaques, voici quelques conseils :
Respectez les panneaux, ne campez pas près de l’eau. Sachez que les crocodiles sont plus agressifs durant la saison de reproduction (septembre à mai)…enfin que du bon sens. L’espèce a été reconnu espèce protégée en 1971 leur nombre a fortement augmenté dans le Territoire du Nord où on recense un crocodile pour un habitant

Lézards :
On recense 360 espèces de lézard, lézards dragons, moloch, le dragon barbu, le lézard à collerette aussi appelé dragon d’Australie, les varans (goannas, varan perentie…). C’est en Australie que l’on trouve le plus grand nombre de lézards au monde, leur description prendrait des pages… il y a des espèces vraiment insolites.

Tortues :
Il existe 29 espèces de tortues d’eau douce. Le récif de Ningaloo en Australie de l’Ouest et la plage d’Eco Beach à Broome est parfait pour voir des tortues. L’Australie et l’Antarctique sont les deux seuls continents n’abritant aucune tortue terrestre.

Grenouilles et Crapauds :
Les amphibiens d’Australie, sont à près de 90% endémique. On en recense plus de 200 espèces. Le Crapaud buffle, qui a été volontairement introduit a proliféré et est considéré actuellement comme nuisible.

POISSONS ET ANIMAUX MARINS :

Environ 25% des espèces de poissons recensées au monde sont présents en Australie. La Grande Barrière de corail inscrite au patrimoine mondial est le plus grand récif corallien au monde avec une étonnante biodiversité. On recense également environ 1 700 de différents coraux et même sans pratiquer la plongée sous-marine, il est possible d’observer la majorité de cette faune extraordinaire avec des palmes, masque et tuba.
Au niveau des espèces les plus impressionnantes, nous pouvons citer la baleine à bosse, la baleine franche australe, de nombreuses espèces de dauphins et de requins dont le requin-baleine. Où observer les requins, l’orque et le dugong.
Même si les requins marque notre imaginaire, il faudra davantage se méfier des méduses des mers septentrionales et des crocodiles.
Vous croiserez des baleines sur la côte est, sud et ouest de l’Australie de mai à novembre Où observer les baleines. Kangaroo Island est lui un excellent site d’observation des phoques à fourrure.

LES OISEAUX :

L’Australie abrite environ 800 espèces d’oiseaux dont la moitié sont endémiques. Ils ont souvent des particularités étonnantes, on peut y découvrir avec surprise des cygnes noirs, les émeus incapables de voler mais aussi rapide qu’un cheval, le kookaburra martin pêcheur géant au rire surprenant…
Le bush abrite des dizaines d’espèces de perruches et de perroquets aux couleurs éclatantes. Une grande variété d’oiseaux d’eau et d’oiseaux de mer réside dans les zones boisées ouvertes du littoral.
Le Broome Bird Observatory et le parc de Kakadu sont d’excellents sites pour observer les espèces d’oiseaux des zones humides et migrateurs.

LA DIVERSITE DE LA FLORE :

Le naturaliste Joseph Banks, compagnon de Cook sur l’Endaevour, fut le premier européen à découvrir l’incroyable diversité de la flore australienne. Les variations climatiques et géographiques du continent expliquent la richesse de cette flore. Des forêts tropicales humides du nord du Queensland aux délicates fleurs sauvages des hauts plateaux tempérés de Nouvelles Galles du Sud, la variété semble infinie. L’aridité du centre du pays a entrainé le développement d’une large gamme de végétaux adaptés à la sècheresse. La végétation australienne est répartie en bandes concentriques : les forêts d’Eucalyptus ou les mangroves des régions côtières font place aux arbustes et aux buissons épineux de la savane, aux pelouses à graminées, puis aux dunes de sable des déserts du centre.

Elément caractéristique du paysage australien, l’eucalyptus compte plus de 500 variétés. Adapté à tous les sols et tous les climats, celles-ci vont de l’arbuste rabougri des zones arides aux gigantesques sorbiers qui couvrent les forêts d’altitude.
Si les déserts australiens peuvent apparaître comme de vastes étendues stériles, les pluies peuvent les transformer en quelques minutes en étendues paradisiaques semées de fleurs sauvages.
L’Australie est également réputés pour ses innombrables variétés de plantes à fleurs. Certaines se retrouvent sur l’ensemble du continent alors que d’autres ne prolifèrent que dans certaines régions ou états.
Les forêts pluviales recouvraient à l’origine une grande partie du Gondwana, l’ancien continent. On y trouve donc aujourd’hui des plantes primitives qui poussaient au temps des dinosaures. Elles s’étendent à travers tout le pays et dans différents types de climats. Une balade dans la forêt pluviale de Daintree, vieille de 135 millions d’années, est à la fois un voyage au travers et hors du temps. Celles du Gondwana dans le Queensland sont les zones de forêts subtropicales les plus vastes du monde